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神怪传说

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莲叶托桃

作者:陈玉兰      进入个人主页      阅读:18544      更新:2021-05-12

       那是夏季的一个夜晚,保定府沉寂一片,天上一轮残月,给大地蒙上一层蒙蒙笼笼的神秘。天气闷热,成群蚊蛾,欢快地吟唱着血腥的“嗡嗡”曲,向冒着汗液的血肉之驱肆意围拢过来。白师傅难以成眠,用蒲扇用力驱赶着周身的吸血虫。

       月光泄进来,把凄厉的呐喊声带进来,呐喊声裹挟着急促 敲锣声,如刀子般刺进人们心里:八国联军攻破京城,圆明园火光冲天,燃烧了七天七夜。慈禧携光绪帝离京,洋鬼子来了!

       接着纷杂的脚步声,杂乱的惊叫声,伴随着敲锣打更人沙哑的令人胆战心惊地惊呼,人们奔跑相告。

       白师傅一个鱼挺跃蹿起,一面穿衣服,一面蹬鞋,想跑出去看个究竟。当他打开柴门,与一群人正撞满怀。这群人正是奔他而来。他如此巧合得给他们开了门。这群人不由分说,蒙上他的眼睛,架起他走出门去推搡上车。他来不及分辨,来不及跟家里人打招呼,只听得身后粗野地狂叫:把他家里人全部监控起来,不许走动,做人质。

       黑暗中,白师傅弄不明白自己犯了何罪?一个饭馆的厨子,招谁,惹谁了?他想破了脑袋也没有弄清咋回事?他索性不去想,像案板上的鱼任人摆布。

       他不知道自己被押到什么地方,只闻得空气中弥漫着一股闷热的潮气,才被人揭了蒙眼布。昏昏浊浊微弱的灯光下,他依稀辨出,这是一个澡堂子,已有十几个人同他一样被绑了进来。有的他认识,都是有些名气的厨子。人们一个个惊慌失措瞪直了眼,你看我,我看你,分明在说,无缘无故我们犯了哪条律法?

       押解他们的人,确切地说是一群清兵军卒,他们让这些厨子脱的精光,训斥到:到里面池堂子把身子洗干净。

       他们揣着惴惴不安与极度恐惧,机械照办,像退猪毛似的把身子刮得精白。军卒给他们每人发了一身皂白抿腰裤,让他们替换下各自油腻腻脏兮兮的裤褂,把辫子牢牢盘于头顶。随后,他们再次被蒙上眼睛,推搡上车,当耳边“吱扭、吱扭”车轱辘声停止的时候,他们再次被摘掉眼罩。眼前,他们一个个惊呆了,这是一个整体厨房,一茬儿崭新的灶具,灶台闪着光,架上的刀具闪着光,锅碗瓢勺全闪着光,案板上摆满了市面上根本没有的新鲜蔬菜与精粮。

       一个捏鼻捏嗓的声音传过来:瞧见没有,这一切都是给你们准备的,听说保定的厨子名扬天下,把你们各自拿手绝活使出来,做出招牌特色菜,朝廷来人要品尝。声腔没有了先前的生硬训斥,带有几分平和与安抚,且京味十足。

       白师傅扭身细瞧,是个穿官服的老年男人,声音十分陌生,可模样似曾相熟。他在记忆库里极力思索,最后定格在师傅给他看的一张照片:这是咱们的老鼻祖,现在朝廷里给慈禧当御厨。

       白师傅瞬间似乎明白了,心中涌出一丝得意,慈禧的御厨来了,也就是说,品尝人是慈禧!他顿时像注入了一针兴奋剂,摩拳擦掌格外精神,他要把看家本事使出来,做一道绝活菜,让老佛爷尝了说一声“好”。以后在保定府就扬名了,有了这“金”字招牌,生意定能如日中天,红火异常。

       当他抹衣撸袖跃跃欲试的时候,饭菜香味钻入鼻孔,顺着食道进入胃里,立刻如那麦地的喇喇蛄“咕咕”地叫唤起来,方觉从早晨到现在滴水未进,早已饥肠辘辘,加之又涮了澡,肚子里咕噜咕噜的像猫抓打架。不觉念起家中妻儿老小还不知死活。便对慈禧生出万般怨恨:国难当头,你逃得真快,扔下全城百姓死活不顾,跑到我们这里来摆谱吃盛宴。心里骤然升起一团盛火,那“恶”便从胆边升起来。他把满腹抱怨注入刀尖,挑选了一个大个白萝卜,洗净削皮,用糖水煨了去其腥味,细细雕刻起来。一会儿,一名素衣仙女白衣白裙钗栩栩如生,含羞垂目,呼之欲出,玉手托起一扁莲叶,莲叶上有一寿桃,寿桃顶尖一滴红胭脂垫于一颗红樱桃之下,樱桃与胭脂和二为一与萝卜汁洁白欲滴,由上而下,由浓至浅,浑然一体。白师傅把造型置于精致瓷盘之中,四周摆了石榴子、栗子黄、银杏、松子肉等果实成莲花形状,旁边插一七彩小旗,写着“莲叶托桃”四字。

       慈禧见这盘甜点中之仙女,亭亭玉立,妩媚动人,手托寿桃,知是属下为己祝寿之意,竟不忍心下筷,喊光绪帝一起欣赏,众人称赞不已,拍案叫绝。

       不几日,被大太监李莲英看出破绽,“莲叶托桃”系“连夜脱逃”之谐音,意在揭露慈禧丧权辱国丑行,是对慈禧等绝妙的讽刺与嘲弄。

       慈禧闻之恼羞成怒,可怜白师傅等十几名厨师全部成为刀下鬼。

       后人为纪念这段历史,把“莲叶托桃”仙女造型用汉白玉石雕刻成大型塑像,置于保定另一名胜景点,古莲花池园内。

       现在,凡来保定观光旅游者知其原委,必在此塑像前顿足喟然长叹。

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